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我们的节日·口述民俗|玉兔在月宫捣的是什么药?|中秋神话②

2022-12-07 12:26:38 582

摘要:封面新闻记者 徐语杨 《西游记》中有这样一个故事:原本在月宫中捣药的玉兔溜出宫门来到下界,魅惑了唐僧,还挥舞起捣药棒与孙悟空大战了一场。玉兔精也成为《西游记》中经典的人物形象。“玉兔捣药”的神话,与嫦娥奔月、吴刚伐桂等神话传说一起,构成了月...

封面新闻记者 徐语杨

《西游记》中有这样一个故事:原本在月宫中捣药的玉兔溜出宫门来到下界,魅惑了唐僧,还挥舞起捣药棒与孙悟空大战了一场。玉兔精也成为《西游记》中经典的人物形象。“玉兔捣药”的神话,与嫦娥奔月、吴刚伐桂等神话传说一起,构成了月亮神话的主要情节。

画像砖上西王母与捣药兔

玉兔为何要在月宫中捣药?捣的又是什么药呢?

在我们口口相传的传说中,月宫中的嫦娥身边,总是伴有一只不停捣药的玉兔。以至于在许多古诗词中,“玉兔”、“兔”也成为了月亮的代称。事实上,我们并不是唯一一个将兔子“放入”月亮的国家。《大唐西域记》中就曾记载了一则月中有兔的印度神话。说兔子为帝释寻找吃的没有收获,便自己投火,以肉身奉献。帝释感恩兔子,便将它放置在月中,令后人世世代代得以看见。这就是著名的“舍身入月”的传说。另外,在墨西哥古老的神话中,也有神以兔子擦拭月亮的脸的说法。

也正是因为世界神话中有太多“月中有兔”的说法,也有人认为我国的月兔神话,是由国外传入。但事实上,虽然“玉兔捣药”的神话形成较晚,但“月亮中有兔子”的传说却很早就在我国民间形成。例如在西汉初年的马王堆帛画中,月兔的形象就已经完整而鲜明地出现了。不少西汉初年的画像砖上,也能看到兔子在月中的形象。这也就说明,至少在西汉早期,甚至是春秋战国时期,月兔传说已经流传开来。

画像砖中捣药兔

但很明显的是,在最早的神话传说中,月亮中的小兔子,是不捣药的。而捣药的兔子最早是和西王母的形象一同出现在西汉画像砖中。西王母是古代神话中最神秘的神祈之一,关于她的出现和演变一直众说纷纭。作为恩威并施,掌管人间刑罚的神,西王母在民间一直拥有至高无上的地位。

道教的神仙思想在我国诞生后,不少远古神祈都开始经历“仙化”的转变,开始拥有“神仙”的特征。原本在《山海经》中相貌凶恶的西王母也走了这么一条路子,逐渐变成美丽高贵的仙女。

伴随着她一侧的,则是捣着不死仙药的兔子。嫦娥奔月的神话里,后羿从西王母处获得一粒不死仙药,嫦娥偷吃后飞升进入月宫。这粒仙药,正是来自于西王母身边的玉兔所捣。

月饼上的玉兔捣药

西汉画像砖中西王母的形象层出不穷,而捣药的兔子则是西王母画像砖的核心元素。为什么原本在西王母身边捣药的兔子会跑到月亮上去呢?一部分人认为,月中有兔的传说自古就有,西王母身旁的捣药兔出现后,被制作画像砖的工人们混同,流传到民间后,以讹传讹,逐渐改变了原本的月兔神话传说内容。

当然,还有一部分人也认为,西王母在后来的传说中本身就逐渐变成了“月神”,和嫦娥原本就是同一个人。所以她身边捣药的兔子自然也被一起带进了月宫。

至于玉兔捣的究竟是什么药?必然是能让人长生不死的仙药。从西王母画像砖上仙云笼罩的形象可以看出,对神仙世界的追求,是几千来年无数中国人的美好幻想。上至一国帝君,下至平头百姓,无一不希冀着羽化登仙的渴望。所以,捣药玉兔所捣的正是长生不死药,这在求仙之风盛行的两汉人民心中,是更能符合他们企求灵魂不死,飞升仙界的想象的。

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